Wat is hooikoorts?

Hooikoorts is één van de vele allergieën die er bestaan. Bij hooikoorts ontstaan er klachten als gevolg van het stuifmeel afkomstig van bepaalde grassoorten, planten evenals bomen. Een andere benaming voor stuifmeel zijn zogenaamde pollen. De klachten ontstaan op het moment dat er stuifmeel in de ogen, neus, mond, keel of luchtpijp terecht komt. Als gevolg hiervan zullen de slijmvliezen dikker worden waardoor ze een grotere hoeveelheid slijm gaan produceren. Hooikoorts kan bijzonder vervelend zijn, maar op zich kan het geen kwaad. De klachten zullen dan ook vanzelf weer overgaan van zodra het stuifmeel uit de lucht  is verdwenen.

Hoe herken ik hooikoorts?

Er zijn heel wat verschillende klachten die het gevolg kunnen zijn van hooikoorts. Enkele van deze klachten zijn bijvoorbeeld:

  • Een jeukende neus;
  • Een neus die verstopt zit;
  • Jeukende ogen;
  • Niezen en tranen;
  • Een droge keel met soms een vervelende hoest;
  • Een vol gevoel in het hoofd;
  • Vermoeidheid;
  • Piepend geluid bij het ademhalen;

Bovenstaande symptomen kunnen optreden bij hooikoorts, maar komen uiteraard niet alleen maar voor bij deze aandoening. Het is dan ook altijd van belang om er rekening mee te houden dat ze ook het gevolg kunnen zijn van bijvoorbeeld een andere allergie. Denk hierbij bijvoorbeeld aan mensen die allergisch zijn voor huisstofmijt of voor bijvoorbeeld katten. De oorzaak van je klachten achterhalen is zeer belangrijk om ervoor te kunnen zorgen dat ze in de toekomst voorkomen of op de meest efficiënte manier behandeld kunnen worden.

Kan ik er zelf iets tegen doen?

Er is niets dat je kan doen om hooikoorts te genezen. Wel is het zo dat je door rekening te houden met verschillende aandachtspunten de impact van stuifmeel op je allergie drastisch kan verminderen. Enkele belangrijke tips op dit vlak zijn de volgende:

  • Tijdens zonnige en winderige dagen is er doorgaans sprake van een behoorlijke hoeveelheid aan stuifmeel in de lucht. Blijf tijdens deze dagen zoveel mogelijk binnen om klachten te voorkomen. Hou bovendien de ramen in je woning goed dicht.
  • Laat je wasgoed niet drogen buitenshuis wanneer er veel pollen in de lucht zitten. Zo komen ze namelijk in je wasgoed terecht;
  • Draag wanneer je buiten gaat altijd een zonnebril;
  • Ga niet zelf aan de slag met het maaien van het gras;

Zou je graag tijdens je vakantie zo min mogelijk rekening moeten houden met je hooikoorts? In dat geval is het aan te raden om een vakantie te boeken naar de bergen of naar de zee. Hier is traditioneel immers veel minder stuifmeel in de lucht terug te vinden dan in het binnenland.

Welke medicijnen worden gebruikt bij hooikoorts?

Er zijn verschillende medicijnen op de markt terug te vinden die de gevolgen van hooikoorts enigszins (of aanzienlijk) kunnen verlichten. Voor mensen die eerder sporadisch geconfronteerd worden met de symptomen van hooikoorts geldt dat antihistaminica kan worden gebruikt. Dit medicijn hoeft niet dagelijks te worden gebruikt. Het gebruik ervan kan worden beperkt tot de dagen waarop je daadwerkelijk hinder ondervindt van je hooikoorts. Bij intense klachten wordt het in de praktijk aanbevolen om gebruik te maken van andere medicijnen.

Voor mensen die vaak lijden aan hooikoortsklachten wordt het aanbevolen om gebruik te maken van corticosteroïd. Voor dit medicijn is een recept vereist van de huisarts. Hou er rekening mee dat deze medicijnen slechts na enkele dagen beginnen te werken. De neusspray dient bovendien ten minste 4 weken lang dagelijks te worden gebruikt. Blijven de klachten aanhouden of heb je het gevoel dat ze erger worden? Schroom dan niet om even een bezoek te brengen aan de huisarts!