Alles wat je moet weten over herpes

Meer dan de helft van de mensen draag het herpesvirus met zich mee. Bij de meeste mensen veroorzaakt dit geen tot lichte symptomen. Toch kan het in bepaalde gevallen wel vervelende klachten geven op verschillende plekken op het lichaam. Er bestaan bovendien twee verschillende typen van het herpesvirus, oftewel het herpes simplex virus. Type 1 staat vooral bekend als veroorzaker van een koortslip. Type 2 zorgt voor klachten in de genitale zone. We vertellen je hier alles over wat je moet weten over herpes.

Hoe kan ik herpes krijgen?

Het herpes virus type 1 komt bij de meeste mensen vaak al in de kindertijd het lichaam binnen, via de huid of de slijmvliezen. Een dergelijke eerste infectie geeft bij kinderen doorgaans geen tot weinig klachten. Op volwassen leeftijd kun je hier meer last van hebben. Verder kan het herpesvirus ook overgedragen worden via gebruiksvoorwerpen en door aanraking van de aangedane huid. Herpesvirus type 2 wordt via seksueel contact overgebracht. Bij herpes in de genitale zone spreken we over een seksueel overdraagbare aandoening (soa).

Koortslip als gevolg van het herpesvirus

Een infectie met het herpes virus type 1 kan de volgende symptomen geven: ontstoken tandvlees, wangslijmvliezen en tong. Vooral op de lippen kunnen blaasjes ontstaan. In zeldzame gevallen veroorzaakt het koorts. Dit gebeurt vooral bij mensen met een verzwakt immuunsysteem. Triggers als stress, zon en koorts kunnen het virus aanwakkeren. Vrouwen kunnen er ook tijdens de menstruatie sneller last van krijgen. De blaasje bij een koortslip voelen branderig en pijnlijk aan. Ze drogen na enkele dagen uit en veranderen in korstjes, die ervan af vallen. Let op, een koortslip is besmettelijk. Het virus zit in de blaasjes.

Herpes in de genitale zone geeft vervelende klachten

Een herpesinfectie in de genitale zone noemen we herpes genitalis. De klachten zijn meestal heviger. Wanneer je de eerste keer last krijgt van deze soa, gaat dit vaak gepaard met koorts en spierpijn. Er vormen zich ook blaasjes op de huid en slijmvliezen van de penis of de vagina en rond de anus, die zeer pijnlijk zijn. Ook kun je last krijgen van een branderig gevoel bij het plassen. Andere symptomen zijn; jeuk, opgezette klieren in de liezen en bij vrouwen afscheiding uit de vagina. Bij een lage weerstand kunnen de symptomen regelmatig terugkomen. Pas op, vooral tijdens de ontstekingsfase breng je de infectie gemakkelijk over via seksueel contact.

Hoe kun je de klachten verminderen?

Raak tijdens de ontstekingsfase de blaasjes niet aan. Hiermee maak je het alleen maar erger en je kunt het virus op een ander overdragen. Was dus meteen goed je handen als je toch de blaasjes hebt aangeraakt. Vermijd direct contact met anderen, zoals zoenen of seksueel contact (bij herpes genitalis). Heb je een branderig gevoel bij het plassen? Plas dan in een bad met warm water. Dat maakt het minder pijnlijk.

Welke medicijnen kan je gebruiken?

Gebruik bij een koortslip een lippenbalsem met aciclovir, vanwege de antivirale werking. Verder is het een aanrader om een gel met zinksulfaat te gebruiken, omdat hierdoor de blaasjes sneller uitdrogen. Bij herpes genitalis kun je ook antivirale middelen gebruiken, waaronder aciclovir, famciclovir en valaciclovir. Daarnaast bestaan er ook crèmes met zinkoxide, die indrogend werken en de jeuk verminderen.