De mythes over griep ontmanteld!

‘Ik heb de griep.’ Dat wordt snel geroepen als iemand verkouden is. Dat is meteen een van die misvattingen over griep. Niet elke verkoudheid is een griep. Daartegen kan griep wel gepaard gaan met hoesten, niezen en keelpijn. We geven je hier informatie over wat griep echt is en wat de symptomen zijn. Verder ontmantelen we ook enkele mythes over griep. Hoewel een griepje in de meeste gevallen onschuldig is, moet je in bepaalde situaties en bij bepaalde groepen mensen hier toch mee oppassen. Lees hier meer.

Griep, wat is het nu echt?

Griep is een besmettelijke ziekte, waarbij de luchtwegen ontstoken zijn door het griepvirus of influenzavirus. Griep herken je aan plots hoge koorts, die tot wel 39ºC kan stijgen. De koorts houdt meestal 3 tot 5 dagen aan. Daarbij gaat griep gepaard met koude rillingen, flinke spierpijn, vermoeidheid en hoofdpijn. Ook keelpijn en hoesten behoren tot de symptomen. Bij de meeste mensen gaat het vanzelf over. Het kan echter één tot drie weken duren voordat alle symptomen zijn verdwenen.

Hoe kan ik de griep krijgen?

Het griepvirus is heel besmettelijk en verspreid zich via slijm, speeksel en snot. Via praten, hoesten en niezen kan het virus van de een op de ander overgaan. Verder kan het ook overgebracht worden via de handen of via voorwerpen. Denk vooral aan deurknoppen en lichtknoppen. Om te voorkomen dat je ziek wordt, is een goede ventilatie van je leef- en/of werkruimte belangrijk. Zorg verder ook voor een optimale persoonlijke hygiëne, zoals regelmatig je handen wassen en het aanraken van je neus en mond vermijden. Heb je griepsymptomen, blijf dan thuis om te voorkomen dat je anderen besmet.

Voor wie is griep gevaarlijk?

Hoewel je je behoorlijk beroerd kunt voelen, is griep voor de meeste mensen niet gevaarlijk. Toch zijn er bepaalde groepen mensen, die extra goed moeten opletten als ze hier last van krijgen, omdat het bijvoorbeeld kan leiden tot een longontsteking en klachten als ernstige benauwdheid. Vooral mensen met hart- en longproblemen moeten dus heel voorzichtig zijn. Ook ouderen van boven de zestig jaar zijn vatbaarder voor complicaties door het griepvirus. In dat geval kan het verstandig zijn om elke winter een griepvaccin te halen.

Veelgehoorde misvattingen over de griepprik

Een van de mythes die we hier willen ontmantelen, is dat een griepvaccin een garantie biedt dat je niet ziek wordt. Dat is helaas niet het geval, want de griepvirussen veranderen steeds. Kan de griep ernstige gevolgen hebben voor jouw gezondheid, omdat je tot een risicogroep behoort? Dan is het een aanrader om elk jaar een griepspuit te laten zetten. Onderzoeken tonen overigens aan dat dit vaccin 60% bescherming biedt tegen een griepvirus. Verder kun je bijvoorbeeld ook ziek worden vlak na de vaccinatie, omdat het vaccin korte tijd na het zetten nog niet voldoende effectief is.

Overige mythes over de griep

Tegenwoordig denken veel mensen dat ‘antibiotica’ het antwoord is op elk kwaaltje. Geloof in ieder geval niet in de mythe dat antibiotica goed is tegen de griep. Deze medicijnen kunnen alleen bacteriën tegengaan en geen virussen, zoals het griepvirus. En hoe vaak heb je niet gehoord: ‘Ga niet zonder jas naar buiten of ga niet met natte haren de deur uit, anders krijg je de griep!’ Griep wordt niet veroorzaakt door ‘kou’, maar door direct contact met het virus.