Wat is COPD?

COPD is een longaandoening welke zorgt voor schade aan de longen. Mensen die geconfronteerd worden met deze aandoeningen krijgen minder zuurstof waardoor het ademen moeilijker verloopt. Het gevolg hiervan is ook dat men een significante hoeveelheid minder energie heeft. Verschillende zaken die door andere mensen als normaal worden bestempeld zoals bijvoorbeeld traplopen, boodschappen doen of zelfs de kleding aantrekken kunnen hierdoor bemoeilijkt worden. Voor de afkorting COPD geldt dat ze voluit staat voor Chronic Obstructive Pulmonary Disease. Zou je hier graag meer over te weten willen komen? Dan moet je vooral even snel verder lezen!

Hoe herken ik COPD?

Er zijn verschillende symptomen die toegeschreven kunnen worden aan COPD. Er kan in de richting van deze aandoening worden gedacht wanneer je bijvoorbeeld:

  • Vaak last hebt van een benauwd gevoel;
  • Je vaak het gevoel hebt dat je moet hoesten om slijm te kunnen verwijderen;
  • Je vaak geconfronteerd wordt met kortademigheid, ook bij kleine(re) inspanningen;
  • Er slechts sprake is van een beperkte hoeveelheid aan energie;

Dit laatste is het gevolg van het feit dat bijvoorbeeld ademhalen heel wat energie kost. Dit is uiteraard energie die je niet beschikbaar hebt voor andere zaken. Ondanks het feit dat de bovenstaande symptomen kunnen wijzen in de richting van COPD zijn ze hier uiteraard niet exclusief aan verbonden. Het is dan ook mogelijk dat ze gerelateerd zijn aan een andere aandoening.

Kan ik er zelf iets tegen doen?

Voor mensen die lijden aan COPD geldt dat ze doorgaans de neiging hebben om minder te gaan bewegen. Dat terwijl ze eigenlijk net meer zouden moeten bewegen. Door te blijven bewegen zorg je er niet alleen voor dat je conditie zal verbeteren, daarnaast kan je er ook door beter door gaan ademen. Voor mensen met een longaandoening kan bewegen weliswaar lastig, maar tegelijkertijd wel ook bijzonder gunstig zijn. Belangrijk is in dit geval wel dat je jezelf niet gaat forceren.

Wanneer je gaat bewegen is het altijd een goed idee om dit gewoon op je eigen tempo te gaan doen. Probeer jezelf niet te forceren. Dit zal het bewegen alleen maar onaangenamer maken. Bovendien zal je kunnen vaststellen dat je het op die manier ook doorgaans niet lang genoeg zal weten vol te houden. Hoe dan ook is blijven bewegen op een rustige, normale manier het beste wat je kan doen. Dit uiteraard (eventueel) samen met het nemen van de medicijnen zoals hieronder beschreven.

Welke medicijnen worden gebruikt bij COPD?

Op moment van schrijven is het zo dat er nog geen remedie is gevonden tegen COPD. Dat betekent dat de medicijnen die worden gegeven in het bijzonder als doel hebben om de levenskwaliteit van de personen in kwestie te verbeteren. In principe is het zo dat er bij COPD twee verschillende soorten medicijnen worden voorgeschreven. Het gaat hierbij dan concreet om:

  1. Luchtwegverwijders;
  2. Ontstekingsremmers;

In eerste instantie zou je kunnen denken dat deze medicijnen worden voorgeschreven onder de vorm van pillen. Dat is echter niet het geval. Het innemen van deze medicijnen gebeurt in de praktijk dan ook steevast door middel van een zogenaamde puffer of inhalator. Op deze manier kan er namelijk voor worden gezorgd dat de medicijnen precies daar aankomen waar ze moeten zijn, in de longen. Tot slot, voor mensen die lijden aan COPD geldt dat ze doorgaans extra gevoelig zijn voor de griep. Omwille van deze reden wordt het aan deze mensen sterk aangeraden om jaarlijks hun griepprik te halen. Uiteraard is dit niet verplicht, maar dus wel zeer sterk aanbevolen.